RETROWAREZ ! I DISCHI TWILIGHT !

Discussione in 'Altre piattaforme' iniziata da student, 6 Dic 2017.

  1. student

    student Staff Livello 28 Staff

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    Chi di voi ricorda questo logo ? Se lo ricordate sarete sicuramente ripiombati in una sensazione nostalgica di "ah... troppi ricordi...". Per chi non sapesse che cosa sia stiamo per parlare di TWILIGHT, una serie di release SUPER-WAREZ distribuite in Europa tra la fine degli anni '90 e gli inizi del nuovo millennio.

    Questi dischi nascono come prodotto per far lucrare individui capaci di approfittarsi del all'epoca diffuso bisogno di non pagare il software sia esso ludico che di lavoro.

    Consci di questi desideri reconditi un gruppo di giovani individui di nazionalità Olandese decise che fosse il caso di tentare la fortuna e di sfornare dischi carichi di materiale pirata facendo pagare una modica cifra per release la quale poteva contenere decine di giochi ed altrettanti programmi per la maggior pare crakkati.

    Le prime release erano specifiche per l'Olanda ma già la bandiera, che richiama fortemente quella della Comunità Europea, indicava che il prodotto era destinato ad essere esportato !

    Stiamo parlando di dischi originali, stampati in fabbriche specializzate (dischi con fondo "silver" per intenderci), e poi ridistribuiti in copia della copia della copia tra amici e parenti che spesso condividevano le spese di acquisto e spedizione con la motivazione "tanto poi me ne posso fare quante copie voglio e magari me le rivendo pure !".

    Ecco la cover della prima release datata 1995:
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    e questi erano i primi "timidi" contenuti:
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    Inoltre in ogni release era inclusa una "golosa" cartella chiamata "VARIOUS" che conteneva varie amenità come trainers, cheats, patch, cracks, keygens, documentazione, programmi free atti ai più disparati scopi e molto altro ! Potete immaginare, in un epoca in cui internet non era assolutamente alla portata di tutti nè tanto meno lo era la banda dei fortunati usufruitori, il ludibrio di chi vedeva entrare nel proprio lettore CD-ROM una di queste "bombe" piena di giochi e programmi !

    Nel tempo le release cambiarono sia dimensioni (più di un disco l'una) sia formato (a partire dalla release 48 si passò dai CD ai DVD) di conseguenza cambiarono anche i prezzi. I documenti originali contenuti nelle release parlano di un incremento di prezzo pari al 40% passando dal CD al DVD ma i dati che si trovano sul web non corrispondono (vedere più avanti).

    Inoltre ci fu una evoluzione anche dal punto di vista del famoso software di gestione dei dischi; le prime versioni erano per DOS e si passò da una iniziale lista di titoli disponibili scritta su file ad un vero e proprio installer:
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    A partire dalla release 10 il sistema di gestione divenne invece il famoso "Menu95.exe", quello che i più ricorderanno:
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    dal quale era possibile browsare il contenuto di tutte le release precedenti, esplorare le cartelle del disco, cercare specifiche parole e soprattutto vedere gli screenshot dei vari titoli contenuti per farsi una idea ! In pratica uno dei primi front-end :smile: software il quale nel tempo subì anche alcune rivisitazioni grafiche:
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    A partire dalla release 26 venne aggiunto un ologramma attaccato alla cover come "Seal of Quality" contro le rimasterizzazioni pirata:
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    che divenne quello definitivo solo nella release successiva, la 27:
    [​IMG]
    e venne definitivamente abbandonato a partire dalla release 39 (esclusa).



    IL BUST

    Ad Agosto 2000 ci fu un primo "bust" che portò al sequestro di circa 65.000 dischi per un valore di circa 350.000€ mentre il mese successivo un secondo bust effettuato nella città di Tillburg portò al sequestro di altri 32.000 CD.

    A Giugno 2001 (periodo della release 49) un grosso distributore di dischi twilight fu condannato; dalle indagini effettuate nel 2002 emerse che l'organizzazione che stava dietro ai dischi TWILIGHT era la stessa che distribuiva altri pacchetti di software illegale come la serie "Crazybytes" e la serie di film "Moviebox" e faceva capo a 2 persone, B.G. (chiamato anche "De Oorbel", l'orecchino) del villaggio Olandese di Soest, ed M.S. (chiamato anche Idi - deceduto). L'indagine stimò un quantitativo pari a circa 400.000 dischi stampati (comprensivo di tutti i vari pacchetti) per un ricavato totale approssimativo per il solo B.G. di circa 1.600.000€

    Nel 2003 B.G., M.S. ed un terzo individuo furono condannati a 5 anni di prigione per aver rapito e per aver estorto denaro ad un altro membro dell'organizzazione "colpevole" di voler intraprendere la sua personale vendita di software pirata senza rendere conto agli altri. B.G. fu inoltre condannato per violazione di copyright in un secondo processo; nulla gli valse fare appello perchè nel 2007 fu definitivamente condannato a rimborsare il 90% degli illeciti profitti per un totale di circa 1.5 milioni di euro. Nel corso delle stesse indagini altre 3 persone, 3 studenti, furono condannati per aver utilizzato la propria veloce rete universitaria allo scopo di scaricare materiale pirata e di essere stati gli artefici dei cracks dei software stessi: la condanna fu sospesa e dovettero pagare una multa di circa 10.000€.


    2003-2004

    A seguito degli arresti, a partire dalla release 80 (Gennaio 2003), tutti i DVD rilasciati avevano il codice IFPI limato e tale codice, LN11:
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    dimostrava che tali dischi venivano prodotti proprio in Italia ! Di conseguenza è ancora in dubbio se le release da 80 ad 89 siano da attribuire ai "veri" TWILIGHT.
    :
    Il codice SID IFPI LN11:
    [​IMG]
    Mastering Code: identifica l'impianto che ha prodotto il Master
    Mould Code: identifica l'impianto dove il disco è stato replicato
    (non tutti gli impianti hanno sia un reparto di mastering ed uno di replicazione)



    DETTAGLI "TECNICI"

    Q: Quante release sono state prodotte ?
    A: Sono documentati TWILIGHT originali fino al numero 79, è dubbio se dal 80 al 89 siano o meno appartenenti agli stessi produttori; sembrano essere documentate release fino al numero 127 ma dalla release 90 in avanti furono certamente rilasciate da altri gruppi e non si è nemmeno certi della loro esistenza fisica (su disco).

    Q: Quanto costava ogni release ?
    A: Ogni release su CD costava 27,50 fiorini Olandesi (moneta oramai obsoleta) che corrispondono a circa 12,50 € (circa 25.000 delle vecchie Lire Italiane); ogni release su DVD costava 30 fiorini Olandesi (circa 13.60€) nonostante nel READ.ME della release 47 fosse scritto che le uscite su DVD sarebbero costate circa il 40% in più di quelle su disco (fonte wikipedia). In ogni caso si stima un prezzo compreso tra i 20 ed i 40 euro per singola release.

    Q: Di quanti CD era composta ogni release ?
    A: Ogni release era composta come segue:
    da 1 a 15 = 1 CD
    da 16 a 25 = 2 CD
    26 = 1 CD
    da 27 a 42 = 2 CD
    da 43 a 47 = 1 CD
    da 48 a 79 = 1 DVD
    da 80 a 86 = 2 DVD
    87 = 4 DVD
    88-89 = probabilmente 2 DVD

    Q: Quanti giochi/applicazioni sono stati rilasciati in totale ?
    A: Sono stati rilasciati circa 2500 giochi e circa 3000 applicazioni a cui vanno aggiunti circa 4500 "VARIOUS" che fanno raggiungere la significativa quota di circa 10.000 software totali !

    Q: Ma i giochi erano full rip ?
    A: Dipende; i giochi più grandi venivano rippati eliminando tracce audio e/o files video e quando necessario venivano opportunamente patchati per essere comunque avviati anche se "tagliati", altri erano invece totalmente completi.

    Q: Quanti giga occupano tutte le release ?
    A: Dalla release 1 alla release 79 sono circa 189GBs - Dalla release 80 alla 89 sono circa altri 90GBs.



    CURIOSITA'

    Dalla release 34 i dischi avevano una protezione "fisica": in pratica avevano dei settori appositamente illeggibili così da rendere difficile la copia dei dati su hard disk (i normali programmi di copia restituivano errore); l'unico sistema era quello di effettuare una copia 1:1 del disco ma si poteva ovviare con programmi tipo Blind-COPIER che sono in grado di continuare la copia anche in presenza di errori. Una volta copiati i dati si potevano applicare delle patch al menu95.exe per poter poi rimasterizzare il tutto al fine di ottenere una copia della release patchata e funzionante !


    Esisteva un tool chiamato Universal Twilight Menu in grado di estrarre e poter editare i dati dal file Menu95.exe:
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    Il programma fu creato da un tale chiamato Orca del cui sito webarchive tiene un backup dove è possibile scaricare la versione 2.2 (purtroppo l'update alla versione 2.3 sembra essere andato perduto per sempre). Maneggiandolo con cura è possibile creare proprie release personalizzate :smile:


    I dischi TWILIGHT, pur essendo probabilmente i migliori nel loro genere, avevano altri competitori, spesso meno famosi ed usualmente qualitativamente inferiori, eccone una lista con accanto il periodo di attività/numero di releases se disponibile:
    • Tazmania, 49+,
    • Win Warez Pro 2000/98/99, 30
    • 3DFX, 29
    • Megapack, 24
    • X-Files, 21
    • MAXXX, 12+
    • Syndicate, 10+
    • Bits and Bytes, 9
    • Pageworld, 8
    • Blade, 8
    • Onyx, 7+
    • Akira, 6
    • Cybersite, 5
    • From Holland with Love, 5
    • Storm, 4+
    • Profiler, 4
    • Fragzone, 4
    • Warez, 4
    • Millenium, 2,
    • Superfiles, 2,
    • Hollandse Bits, 2, 1996
    • Zorro, 2
    • Pleasure dome ?
    • The Legacy ?
    • Stealth ?
    • Angel ?
    • Helpdesk ?

    Nel 1997 una persona denunciò più volte chi rilasciava i pacchetti Crazybytes nella città Olandese di Enschede (si trattava di Gerrit D., Gerbert D., Mark B., Jan W.); invece di ottenere l'interruzione della distribuzione di tali software pirata l'informatore della polizia venne picchiato a casa sua nel 1999; la polizia sembra che non indagò mai su questo caso di percosse.


    Esiste un Easter-Egg nel menu.exe delle versioni DOS: premendo ALT+F5 si ottiene un...:
    [​IMG]
    se siete curiosi leggete la conclusione di questo scherzetto con tanto di screenshots qui :smile:

    Un secondo Easter-Egg è invece presente nel disco della prima release e prende il nome di "DrUnK MoDe": premendo CTRL+Invio si attiva la modalità "ubriaco" la quale inverte i tasti su-giù e destra-sinistra e ruota+mirrora le immagini:
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    potete leggere i dettagli qui.


    Agli inizi del 2000 circolava in italia anche una compilation, che faceva il verso alle release TWILIGHT, chiamata "ITALIGHT"; le informazioni sono poche ma pare contenessero più dischi ed anche materiale musciale/pornografco. Qualcosina si puo'leggere in questi vecchi post.



    NOTE

    Il sito che veniva pubblicizzato nei files READ.ME contenuti all'interno delle release:
    [​IMG]
    è stato acquistato nel 2013 (per una cifra pari a 10€ annui) da un gruppo di appassionati che cercano di narrare la storia di questi dischi preservandone la memoria storica. E'ovviamente privo di ogni contenuto protetto da copyright ma per ovviare a questo problema il famoso sito "archive.org" puo'venire in vostro aiuto :smile:
     
    #1
    Ultima modifica: 12 Dic 2017 alle 08:51
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  2. StandardBus

    StandardBus Staff Alan Staff

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    Mi sa che sono troppo giovane per averne sentito parlare, comunque molto interessante.
     
    #2
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  3. student

    student Staff Livello 28 Staff

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    Come puoi leggere però sono storie che si ripetono nel tempo :smile:
     
    #3
  4. StandardBus

    StandardBus Staff Alan Staff

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    Si certo, ma ormai con altre modalità. È una continua battaglia senza esclusione di colpi che da spettatore esterno è, francamente, molto interessante.
     
    #4
  5. NoWar

    NoWar Livello 8

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    Ahahah... mi fa strano sentire StandardBus dire "mi sa che sono troppo giovane" :smiley: Io mettendo a posto il garage ho ritrovato poco tempo fa la mia collezione (avevo qualche numero di quelli copiati da amici che "venivano ordinati direttamente dall'Olanda o almeno così era la leggenda) e li ho messi in una campana di cd tutti insieme perché non avevo il coraggio di buttarli via anche se so che non mi serviranno mai più in futuro.
    E giusto per farvi una risata, è passato mio papà qua dietro e mi fa "oh ma ancora con i Twilight :smiley:" che francamente non sapevo neanche che ne sapesse l'esistenza :smile:

    Quanti bei ricordi :smile:
     
    #5
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  6. cirio

    cirio Livello 5

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    Io le ho avute quasi tutte e quando arrivava il nuovo cd ( perché erano in cd) era una festa !!!
     
    #6
  7. student

    student Staff Livello 28 Staff

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    Se erano originali dell'olanda devono essere "silver disc" (stampati come dischi originali) e non "normali" dischi copiati.

    Se qualcuno riesce a trovare tra i suoi retrosoftware l'applicazione chiamata:

    Twilight Universal Menu (UTM_Setup-2.2.rar)

    vi supplico di inviarmela. E'un programma per gestire tutte le release dei twilight; non è materiale coperto da copyright :smile:
     
    #7
    Ultima modifica: 6 Dic 2017
  8. bastian

    bastian Livello 9

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    Io penso di non averne mai visto uno, nonostante i miei 31anni. Ho sempre avuto pc in casa, il mio primo danno informatico fu rompere la stampante ad aghi a soli 4 anni, ricordo ancora le urla si mio padre.
     
    #8
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  9. paololee

    paololee Livello 5

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    Ne ho avuti alcuni, indimenticabili quei tempi ragazzi.………
     
    #9
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  10. student

    student Staff Livello 28 Staff

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    La nostalgia "me se magna"… :smile:
     
    #10
  11. ttz

    ttz Livello 1

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    ricordo bene le twilight, me le passava un amico
    i giochi però erano i rip, quindi inglesi e con video spesso ricodificati

    piccolo OT: a proposito di cd dei tempi passati, qualcuno di voi ha per caso la possibilità di recuperare una vecchia versione di corel draw 7 o 8? (roba degli anni 90 e serve per un vecchio scanner)
    fine ot
     
    #11
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  12. student

    student Staff Livello 28 Staff

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    Azz i rips ! Mi sono dimenticato di scriverlo ! Aggiungo subito, grazie per avermelo fatto rimbalzare in mente !
     
    #12
  13. MadDog.76

    MadDog.76 -- Gunslinger --

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    Date una medaglia a quest'uomo...:hearteyes::hearteyes::hearteyes:
     
    #13
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  14. ttz

    ttz Livello 1

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    aggiungo: sei sicuro del software blind-copier? Non lo ricordo, mentre ricordo bene BlindWrite, Cdrwin etc
     
    #14
  15. student

    student Staff Livello 28 Staff

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    Si è un software che inizia la copia e non la interrompe quando trova errori nei subchannels dei dischi dedicati quindi puoi continuare a copiare. L'eseguibile poi andava a cercare quegli errori ma veniva abilmente patchato per funzionare lo stesso :smile:

    TROVATO ! webarchive ha pure gli allegati !
    http://web.archive.org/web/20030417230946/http://httpd.chello.nl/~m.vanosta/orcasoft/utm.htm (in fondo alla pagina).

    Purtroppo l'update 2.3 è andato perduto :pensive:

    Grazie all'aiuto che mi ha dato MadDog.76 !!


    EDIT: aggiunta all'articolo la curiosità del Universal Twilight Menu ! :smile:
     
    #15
    Ultima modifica: 6 Dic 2017
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